terça-feira, 7 de maio de 2019

A regeneração precede a fé?

David L. Allen, Ph.D.
Introdução

A maioria dos calvinistas acredita que a regeneração precede a fé. Considere as seguintes afirmações:
"Um homem não é salvo porque crê em Cristo; Ele crê em Cristo porque é salvo. "[1]
"Um homem não é regenerado porque primeiro creu em Cristo, mas creu em Cristo porque foi regenerado" [2].
"Não cremos para nascer de novo; Nós nascemos de novo para que possamos crer. "[3]
"A fé é a evidência do novo nascimento, não a causa dela". [4]
". . . A regeneração é a pré-condição necessária e a causa eficiente da fé em Jesus Cristo "[5].
"O coração ressuscitado [regenerado] se arrepende e confia em Cristo em fé salvadora como a única fonte de justificação". [6]
Alguns calvinistas acreditam que a regeneração pode ocorrer na infância e permanecer inativa até a fé anos mais tarde. [7] Outros calvinistas rejeitam a noção de que a regeneração precede a fé. [8]
Por que a maioria dos calvinistas acredita que a regeneração precede a fé? Há duas razões. Primeiro, a maioria dos calvinistas definem a depravação total como significando inabilidade total no sentido de que uma pessoa não pode exercer fé a menos que seja regenerada. Em segundo lugar, apela-se a passagens importantes das Escrituras, como João 1: 12-13; 3: 1-16; Ef. 2: 1-10; E 1 João 5: 1. Vamos considerar estas razões por um momento.
A frase "regeneração precede a fé" é repleta de ambigüidade. O que queremos dizer com "regeneração"? O que queremos dizer com "fé"? O que significa "preceder" (logicamente ou temporalmente/cronologicamente)? Estamos falando de regeneração mediata (por meio da Palavra de Deus) ou de regeneração imediata (sem uso de meios, mas o Espírito Santo age diretamente e imediatamente sobre a pessoa para efetuar a regeneração)? Parte da confusão sobre esta questão é a incapacidade de definir cuidadosamente os termos e de fazer distinções cuidadosamente.

Principais Distinções Sobre Regeneração e Fé
A maioria dos calvinistas dizem que há três coisas que devem ser distinguidas quando se trata da questão da regeneração preceder à fé. A primeira distinção é entre ordem temporal e lógica. A maioria dos calvinistas argumenta que temporalmente, regeneração e conversão são eventos simultâneos. Mas eles muitas vezes vêem uma ordem lógica necessária. Por exemplo, Sproul diz:
". . . Quando a teologia Reformada diz que a regeneração precede a fé, ela está falando em termos de prioridade lógica, não de prioridade temporal. Não podemos exercer a fé salvadora até que tenhamos sido regenerados, por isso dizemos que a fé depende da regeneração, não a regeneração da fé ". [9]
John MacArthur afirma: "Do ponto de vista da razão, a regeneração logicamente deve iniciar a fé e o arrependimento. Mas a operação salvadora é um evento único e instantâneo."[10] Concordo com a parte posterior desta declaração, mas por que a primeira deve ser o caso? Observe o uso de MacArthur dos termos "razão" e "logicamente".
Sobre a frase "quando estávamos mortos" em Efésios 2: 5, Sproul observa: "Os homens mortos não cooperam com a graça. A menos que a regeneração ocorra primeiro, não há possibilidade de fé."[11] Mas isso só aumenta a confusão. Como um efeito pode ser logicamente anterior à sua causa? Como um efeito pode ser temporalmente simultâneo com sua causa? Parece que o uso de Sproul da palavra "primeiro" indica prioridade temporal. Que sentido faz dizer que algo é "logicamente" anterior, mas não "temporalmente" anterior? Sproul está pressupondo sua definição do que significa estar "Morto". Wayne Grudem declarou: “Contudo, há várias passagens que nos dizem que este segredo oculto da obra de Deus em nossos espíritos provém efetivamente antes de respondermos a Deus em fé salvadora (embora muitas vezes pode ser apenas alguns segundos antes de respondermos).”[12] Se a regeneração ocorre "segundos antes de respondermos em fé salvadora", então não existe nenhuma precedência lógica e temporal para a regeneração. Observe a contradição entre o que MacArthur diz e o que Grudem diz sobre os aspectos temporais: as coisas não podem ser “instantâneas” e ainda ser separadas até mesmo por “apenas alguns segundos.”
Uma segunda distinção feita pela maioria dos Calvinistas é entre regeneração e conversão. Alguns sugerem que a conversão é após a regeneração. A salvação é pela fé, mas não a regeneração, de acordo com alguns calvinistas. Outros argumentam que a regeneração e a conversão ocorrem simultaneamente, mas a regeneração é causalmente "anterior" à conversão. Para o calvinista, só se pode responder em arrependimento e fé depois de Deus ter dado nova vida. Mas, novamente, não faz sentido falar de uma prioridade lógica se a única opção que pode ser falada é que a fé apenas ocorre depois que Deus dá nova vida.
Por exemplo, Hoekema afirma: "Quando Nicodemos e o carcereiro creram na mensagem do evangelho, perceberam que Deus lhes havia dado vida nova na regeneração. Eles se tornaram conscientes de sua regeneração através dos resultados."[13] Mas neste ponto, deve-se perguntar como isso não é tanto temporal como causal? Hoekema tenta explicar o problema usando uma ilustração de uma torneira de água. O giro da torneira libera imediatamente o fluxo de água. Os dois eventos são simultâneos, mas o giro da torneira foi causalmente antes do fluxo de água. Mas imagine por um momento que temos uma torneira de vidro transparente. A água pode passar por esse mecanismo interno que libera a água sem o giro da torneira? Se a água não pode correr primeiro ou simultaneamente, então há uma cronologia real para o evento e não apenas uma ordem lógica. Como veremos a seguir, a salvação e a regeneração parecem ser inseparáveis nas Escrituras.
Millard Erickson apontou como o calvinista John Murray, que afirma firmemente que a regeneração precede a fé, parece emaranhar-se em contradição quando declarou: "A fé de que estamos falando não é a crença de que fomos salvos, mas confiar em Cristo a fim de que possamos ser salvos"[14] Se a "confiança em Cristo" é necessária "para que possamos" ser salvos, como não pode ser uma necessidade lógica, senão também uma necessidade temporal? A salvação pela fé não pode ser reduzida a significar apenas "justificação pela fé" porque biblicamente a salvação pela fé implica mais do que justificação.
O calvinista moderado Bruce Demarest sentiu essa pressão quando disse:
A fé não parece ser um efeito da regeneração. Textos bíblicos claros sugerem que o ato de fé precede logicamente a regeneração. João 1: 12-13 - receber Cristo pela fé resulta no novo nascimento. João 7: 37-39 - a fé precede o dom do Espírito em poder regenerador. 1 João 5: 1. A noção de que Deus regenera antes da resposta do pecador à fé penitente (cronológica ou logicamente) parece ser biblicamente injustificada.[15]
Uma terceira distinção feita pela maioria dos calvinistas é a da regeneração inicial e da regeneração final ou completa. Na teologia reformada dos primeiros reformadores, a regeneração era vista em um sentido mais amplo do que é vista frequentemente por calvinistas hoje. O próprio Calvino usou o termo "regeneração" para descrever a renovação total, incluindo a conversão. Assim, para Calvino, não há distinção entre regeneração e conversão. Mais tarde os teólogos reformados começaram a distinguir entre regeneração em um sentido mais restrito e em um sentido mais amplo. Quando eles fazem isso, geralmente não há nenhuma evidência bíblica citada para esta distinção. Onde está a justificação bíblica para esta distinção?[16]
Aqueles que afirmam tal distinção expandem a definição de regeneração para incluir qualquer obra de Deus na vida do pecador antes dele crer no evangelho. Na regeneração inicial, os seres humanos são totalmente passivos. Esta seria a regeneração "inicial".[17] A regeneração completa é dita ocorrer na conversão onde aparecem as primeiras evidências da nova vida implantada. Mas onde está a evidência bíblica para esta distinção? Esta é uma afirmação que os calvinistas fazem baseando-se na dedução teológica e não na Escritura.
A maioria dos calvinistas parecem argumentar que a regeneração, no sentido inicial restrito, é provocada pelo ato imediato do Espírito Santo, mas a regeneração em sentido amplo ocorre mediatamente pela Palavra de Deus. Pelo ato "imediato" do Espírito Santo, entende-se a noção de que Deus atua monergisticamente para provocar o novo nascimento e, portanto, a fé do homem não pode entrar em cena neste ponto.
Pode ser útil notar as diferentes interpretações da relação entre regeneração e chamada eficaz entre os próprios calvinistas. Aqui há três pontos de vista distintos. Alguns, como Berkhof, distinguem os dois e colocam o chamado após a regeneração.[18] Outros, como John Murray, distinguem os dois e colocam o chamado antes da regeneração.[19] Outros, como Hoekema, combinam os dois como sendo um.[20] Isso ilustra, mais uma vez, o fato de que o Calvinismo como um sistema não é indivisível ou uniforme e o fato de que a Escritura não pode ser peneirada e balançada para produzir uma ordo salutis clara.
Demarest demarca duas abordagens amplas para o tema da regeneração entre os reformados. Ele fala de "Regeneração Presumida e Promissória" como defendida por aqueles na teologia Reformada do Pacto e "Regeneração como uma Obra de Deus em Resposta à Fé" como defendida por aqueles que ele chama de "Evangélicos Reformados." No sistema da teologia Reformada do Pacto ou aliança, os filhos de pais crentes são batizados não para serem regenerados, mas porque em algum sentido importante eles já possuem as sementes da fé e da regeneração. O batismo é um sinal da promessa da graça da aliança que Deus está trabalhando nos eleitos, incluindo os bebês. Praticamente todos os teólogos reformados da aliança afirmam a prioridade lógica da regeneração precedendo a fé.[21]
Há mais diversidade na questão entre os evangélicos reformados. Alguns vêem a regeneração como logicamente antes da conversão, enquanto outros colocam a conversão como logicamente antes da regeneração. Por exemplo, A. H. Strong entendeu que a regeneração e a conversão eram cronologicamente simultâneas, mas logicamente, a regeneração precede a conversão.[22] Millard Erickson vê a fé precedendo a regeneração. Segundo ele, temporalmente, conversão e regeneração ocorrem simultaneamente. Logicamente, a fé é a condição da regeneração. [23] Esta é também a visão de Demarest:
A fim de salvaguardar a verdade de que pecadores holisticamente depravados vêm a Cristo somente pela iniciativa divina, muitos teólogos Reformados colocam a regeneração antes da conversão na ordo salutis. Os textos anteriores da Escritura indicam que a chamada eficaz é conceitualmente distinta da regeneração. O poder que traz os pecadores a Cristo é inerente ao chamado eficaz do Espírito e não ao próprio nascimento. Ou seja, o chamado eficaz do Espírito é um movimento preliminar à regeneração; Ele pára de efetuar nos crentes uma recriação radical, segundo a qual os últimos participam da natureza divina. Logicamente falando, o chamado de acordo com o propósito de Deus converte, e assim são regenerados. Não só esta posição é bíblica, mas evitamos a dificuldade de colocar, pelo menos logicamente, que a regeneração precede a fé pessoal no Evangelho, o arrependimento do pecado e a confiança incondicional em Cristo".[24]
De uma perspectiva dos Batistas do Sul, é interessante notar que a Baptist Faith and Message não trata a regeneração como antes ou depois da conversão. Em vez disso, trata a regeneração e a conversão como realidades concomitantes do início da salvação. Separando o conceito bíblico da salvação nas quatro categorias de regeneração, justificação, santificação e glorificação, o artigo IV trata a regeneração e a conversão como parte de um evento. A regeneração é "uma mudança de coração operada pelo Espírito Santo através da convicção de pecado, à qual o pecador responde em arrependimento a Deus e fé no Senhor Jesus Cristo". O que é o antecedente de "qual"? Provavelmente a "convicção de pecado", seja a frase mais próxima. A regeneração não precede a conversão e vice-versa.
A própria Escritura não estabelece uma ordo salutis clara ("ordem de salvação") com respeito a todos os termos que são usados para descrever a salvação. Assim, especular uma ordo salutis é sempre problemático e deve ser evitado. A primeira geração de reformadores se recusou a especular nesta área e até alertou sobre tal especulação. Gerações posteriores de Reformados demonstraram disposição em buscar, em nome da teologia sistemática, descortinar aquilo que Deus não escolheu revelar nas Escrituras. Como Malcolm Yarnell certa vez me disse: "Se alguém se arrogar a falar de uma ordem lógica desde a eternidade, que vá além da revelação divina, então se fala com ignorância e arrogância".

David L. Allen, Reitor da School of Theology, Pregador e Professor
Southwestern Baptist Theological Seminary
Fort Worth, Texas

Tradução Walson Sales
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Notas e referências:
[1] Lorainne Boettner, Predestination (Grand Rapids: Eerdmans, 1936), 101.
[2] Arthur W. Pink, The Holy Spirit (Grand Rapids: Baker, 1978), 55.
[3] R. C. Sproul, Chosen By God (Carol Stream, IL: Tyndale House, 1986), 73.
[4] John Piper, Desiring God (Sisters, OR: Multnomah, 2003), 63.
[5] Robert Reymond, New Systematic Theology of the Christian Faith (Nashville: Thomas Nelson, 1998), 708.
[6] ESV Study Bible, 2531.
[7] Veja, por exemplo, J. P. Boyce, Abstract of Systematic Theology (Louisville, KY: Charles Dearing, 1882), 381; e com referência a Abraham Kuyper, veja E. Smilde, Een Euew van Strijd over Verbond en Doop (Kampen: Kok, 1946), 105-06.
[8] Veja, por exemplo, Bruce Demarest, The Cross and Salvation (Wheaton, IL: Crossway); 264-65; e Millard Erickson, Christian Theology, 2nd ed. (Grand Rapids: Baker, 1998), 944-59.
[9] R. C. Sproul, What is Reformed Theology: Understanding the Basics (Grand Rapids: Baker, 1997), 195.
[10] John MacArthur, The Gospel According to the Apostles (Nashville: Thomas Nelson, 1993), 255.
[11] R. C. Sproul, The Mystery of the Holy Spirit (Carol Stream, IL: Tyndale House, 1994), 105.
[12] Wayne Grudem, Systematic Theology (Leicester, England: InterVarsity Press, 1994), 702.
[13] Anthony Hoekema, Saved By Grace (Grand Rapids: Eerdmans, 1989), 111.
[14] John Murray, Redemption Accomplished and Applied (Grand Rapids: Eerdmans, 1955), 136. Veja M. Erickson, Christian Theology, 945.
[15] Bruce Demarest, The Cross and Salvation, 264-65.
[16] Grudem nos informa que existem "várias" passagens que que indicam que a regeneração precede a fé, mas lista apenas João 3:5 John 3:5 (uma passagem que abordarei abaixo). Ele então prossegue listando outras passagens para apoiar a noção de que “nossa inabilidade para vir a Cristo por nós mesmos, sem uma obra inicial de Deus dentro de nós. . . ,” não é possível, um ponto que todos os não calvinistas concordam. Mas estes versos que ele cita não ensinam que a regeneração precede a fé. Esta é uma dedução de Grudem. Veja Grudem, Systematic Theology, 702.
[17] Veja L. Berkhof, Systematic Theology (Grand Rapids: Eerdmans, 1939), 465-69; and Hoekema, Saved by Grace, 93-94.
[18] Berkhof, Systematic Theology, 470-72.
[19] John Murray, Redemption Accomplished and Applied, 104; 119-20.
[20] Hoekema, Saved by Grace, 106.
[21] Demarest, The Cross and Salvation, 285-87; 289-91.
[22] A. H. Strong, Systematic Theology (Valley Forge, PA: Judson Press, 1889), 793.
[23] Millard Erickson, Christian Theology, 944-47.
[24] Demarest, The Cross and Salvation, 227.

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